Formiga prateada do Saara, a FORMIGA COM SUPER PODER!

Inseto com pelos prateados resiste ao calor de até 70º do deserto do Saara

A Formiga Prateada do Saara.

 

À primeira vista, elas parecem gotas de mercúrio deslizando lentamente sobre a areia.

Mas esses pontos pequenos e brilhantes que podem ser vistos nas horas mais quentes no deserto do Saara são, na realidade, formigas prateadas.

E o que elas estão fazendo passeando pelas dunas no momento em que os raios de sol estão tão fortes que fazem a temperatura do solo de areia chegar aos 70°C? Saem para buscar alimentos. E fazem isso precisamente nessas horas para evitar o ataque de predadores.

Insetos assim não costumam sobreviver quando a temperatura corporal supera os 53,6 °C, mas essas formigas conseguem se manter vivas graças a um mecanismo engenhoso que permite que elas permaneçam ‘frescas’, como descobriu uma equipe internacional de cientistas. O resultado da investigação foi publicado na revista científica Science.

 

Formiga Prateada do Saara

 

Pelos

 

O segredo, explicam os cientistas, está na estrutura e organização singular dos pelos das formigas, que permite que elas controlem o espectro solar e reduzam sua temperatura corporal.

Por um lado, o revestimento prateado dos pelos serve para refletir os raios de sol para fora.

E por outro, essa cobertura ajuda a formiga na hora de disseminar seu próprio calor interno para o ar mais fresco que a rodeia.

“Nos demos conta que esses efeitos se ajudam entre si”, analisou Nanfang Yu, professor de Física Aplicada da Universidade de Columbia, nos Estados Unidos, e autor principal do estudo.

A combinação desses processos faz com que a temperatura da formiga prateada do Saara não supere os 50°C.

Os pelos dessas formigas têm uma forma triangular. Em vez de crescer para cima, no momento que alcançam certa altura, giram a um ângulo de 90° para ficar numa posição paralela à pele.

 

O espaço gerado entre o pelo e a pele facilita o processo de refrigeração.


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